Ervaringen

Salwa bij een MDT

Een portretfoto van Salwa

Salwa Ringim Mohammed (20) was altijd stil en onzeker. Een jaar geleden zette ze zich over haar angst heen en meldde ze zich aan voor het MDT Jongerenpanel. Een betere beslissing had ze niet kunnen nemen. 'Door het jongerenpanel durf ik veel meer te praten.'

De Amsterdamse studente Communication and Multimedia Design had een vriend die al een tijd in het panel zal. 'Hij was er enthousiast over en probeerde me al jaren te recruiten. Steeds durfde ik niet, ik dacht dat ik incompetent was. Uiteindelijk heeft hij me overgehaald. Nu ben ik heel blij met die beslissing. Ik ben ongeveer 8 tot 10 uur per maand bezig met het jongerenpanel, het ligt eraan hoeveel tijd ik naast mijn studie heb. Ze zijn heel flexibel, dat is fijn.'

'Pas nu ik aan de basis- en middelbare schooltijd terugdenk, realiseer ik me dat ik eenzaam was.'

Je angst in de ogen kijken

Dat het even duurde voordat Salwa zich durfde aan te melden, had een reden. 'Op de basisschool en de middelbare school was ik altijd al stil en angstig. Ik zei nooit iets in de klas. Pas nu ik eraan terugdenk, realiseer ik me dat ik eenzaam was. Dat kwam vooral door angsten. Iets meer dan een jaar geleden kreeg ik te horen dat ik een angststoornis heb. Wat ik daar vooral verdrietig aan vond, was dat ik het niet eerder wist. Ik ben blij dat ik daarna hulp heb gekregen. Mijn psycholoog zei dat het goed is om je angst in de ogen te kijken.' Dat gaf Salwa het laatste zetje om zich toch aan te melden voor het panel.

Veel minder eng dan gedacht

Bij het MDT jongerenpanel gaat het iets anders dan Salwa had verwacht. 'Ik dacht dat het allemaal heel formeel en serieus zou zijn, maar dat is het helemaal niet. De mensen zijn heel chill en je krijgt het gevoel dat je welkom bent. Public speaking vond ik altijd heel eng en kennismaken met nieuwe mensen vond ik vreselijk. Die angsten zijn natuurlijk niet meteen helemaal weg, maar het was echt veel minder eng dan ik dacht.'

'Van tevoren dacht ik dat ik voor het jongerenpanel te weinig kennis had, maar dat is helemaal niet zo. Door mijn mening te geven en mezelf te zijn, draag ik al bij.'

Als panellid heeft Salwa regelmatig contact met bedrijven. 'We hebben vaak meetings. Als bedrijven iets met jongeren willen doen, geven wij ze advies hoe ze dat het beste kunnen aanpakken. Van tevoren dacht ik dat ik daar te weinig kennis voor had, maar dat is helemaal niet zo. Door mijn mening te geven, draag ik al bij. Gewoon door mezelf te zijn. Al die meetings en praten over maatschappelijke belangen, daar leer je veel van.'

Je bent niet alleen met je struggles

Door het jongerenpanel maakt Salwa veel nieuwe vrienden. 'Laatst gingen we een weekendje weg met het panel. Dat was heel gezellig! Toen we aankwamen waren we blij dat de accommodatie zo mooi was en we claimden meteen bedden. Daarna hebben we gelasergamed, dat was heel grappig. Ik zat in de organisatie en ik had nog nooit zoiets georganiseerd, dus dat was leerzaam. We hadden ook een training geregeld waarbij we persoonlijke dingen met elkaar deelden. Dan merk je: je bent niet alleen met je struggles. Het was eng, leerzaam en leuk.'

'Door het jongerenpanel durf ik veel meer te praten.'

Doe mee, je leert zo veel!

De Amsterdamse is nog lang niet weg bij het jongerenpanel. 'Mijn contract is net weer verlengd voor een jaar. Voorlopig wil ik dit nog blijven doen.' Wat Salwa zou willen zeggen tegen jongeren die nog twijfels hebben? 'Doe mee, je leert zo veel! Zelfs als je denkt: ik kan het niet. De mensen hier zijn zo aardig en verwelkomend. Maar doe het alleen als je echt denkt dat je actief mee gaat doen. Je moet je stem hier laten horen. Zelf wist ik van tevoren ook niet of ik mijn stem wel zou durven laten horen. Maar door het jongerenpanel durf ik veel meer te praten.'

In 6 stappen naar jouw ideale MDT

Er is een oude browser gedetecteerd.
Helaas wordt deze website hierbij niet ondersteund. Upgrade naar een nieuwe versie van Microsoft Edge, Google Chrome of Mozilla Firefox om de website te bezoeken.